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Gyncare festeggia il suo ventesimo compleanno

01. 02. 2021

Leggi fatti interessanti dalla sua esistenza di successo ventennale

Quando Louise Brown è nata nel luglio 1978 – il primo bambino nato al mondo nella fecondazione in vitro – è iniziata una nuova, migliore era di riproduzione assistita, che presto celebrava un successo dopo l’altro. I pionieri Patrick Steptoe e Robert Edwards hanno improvvisamente dato una reale possibilità di avere il proprio figlio a molte coppie che fino ad allora avevano potuto solo sognarlo.

Ovviamente, la piccola Louise non è stata il primo tentativo di avere un bambino dopo la fecondazione in vitro. Le fonti disponibili indicano che in precedenza più di 100 di tali cicli di fecondazione in vitro hanno fallito. Se lo inseriamo in una matematica davvero molto semplificata, allora dal 1978, quando il tasso di successo della fecondazione in vitro era dell’1%, abbiamo raggiunto il reale quasi 60% oggi, come dichiarato dalla maggior parte dei centri di qualità. La fecondazione in vitro è quindi diventata il metodo di maggior successo per il trattamento dell’infertilità.

 

Gli inizi della riproduzione assistita in Slovacchia

All’inizio degli anni ’90 sono iniziate le fondamenta del primo Centro di riproduzione assistita in Slovacchia, precisamente al II. clinica ginecologica e ostetrica della Facoltà di Medicina UPJŠ e FN LP in via Moyzesova a Košice. Il fondatore di questo centro di riproduzione assistita è stato MUDr. Miroslav Herman, PhD., Che si considera uno dei fondatori della riproduzione assistita in Slovacchia. Ed era MUDr. Herman che ha fondato e aperto il Centro di Gyncare per la riproduzione assistita a Košice nel 2001, dove lavora ancora oggi.

 

Gyncare è stata numero uno nel suo campo sin dall’inizio

Già allora Gyncare era completamente attrezzata e offriva tutti i metodi disponibili al mondo in quel momento per la riproduzione assistita. Questi metodi includevano la classica fecondazione in vitro, la fecondazione diretta di un uovo con sperma – iniezione intracitoplasmatica di spermatozoi ICSI, hatching assistito – taglio del guscio dell’embrione per un più facile nidificazione nell’utero, coltura embrionale prolungata, raccolta chirurgica di sperma, congelamento di embrioni e sperma, inseminazione intrauterina sperma di partner o donatore.

Nel 2021, Gyncare festeggia 20 anni di esistenza. In quei 20 anni, tuttavia, né Gyncare né la riproduzione assistita si sono riposati sugli allori. Sebbene possa sembrare che tutto ciò che è importante fosse già inventato e testato al momento della fondazione del centro, non è così. La riproduzione assistita ha compiuto un viaggio irreale in 20 anni e, sebbene la notizia non abbia più titoli roboanti come quelli di Louise Brown, offre alle coppie sempre più possibilità di avere il proprio figlio.

Quali possono essere le più grandi scoperte nel campo della riproduzione assistita in 20 anni di Gyncare?

Diagnostica ecografica

Il miglioramento della qualità dei dispositivi ad ultrasuoni ha notevolmente facilitato l’intero processo di trattamento nella fecondazione in vitro. L’ecografia vaginale (una sonda inserita nella vagina durante l’esame) ha consentito un monitoraggio più accurato e più facile delle ovaie durante la stimolazione ormonale e la raccolta delle uova attraverso la vagina. I nuovi dispositivi ad ultrasuoni possono aiutare in modo molto preciso a determinare la riserva ovarica, l’afflusso di sangue all’utero e alla sua mucosa, a valutare la risposta ovarica alla stimolazione ormonale in modo quasi indipendente e a facilitare il trattamento in modo molto significativo nel complesso.

 

Stimolazione ormonale semplificata

Inizialmente, il trattamento ormonale nel processo di trattamento della fecondazione in vitro era un processo complicato e stressante per una donna. C’è stato davvero un cambiamento vertiginoso in questo campo. La maggior parte dei farmaci oggi vengono somministrati come iniezioni sottocutanee, il che è molto più facile per una donna rispetto alle iniezioni in un muscolo. La maggior parte del farmaco è già preparata sotto forma di iniezioni singole o sotto forma di penna monouso, che elimina lo stress di una diluizione del farmaco errata. L’intero trattamento è ora altamente standardizzato, quindi 1 o 2 controlli sono generalmente sufficienti durante la stimolazione ovarica e una volta c’erano tre esami a settimana. L’introduzione del cosiddetto protocollo antagonista breve in una percentuale relativamente alta di pazienti, significa un accorciamento del trattamento ormonale da 4-5 settimane a 8-10 giorni. Questo è molto importante in termini di orari e comfort generale della paziente.

 

ICSI e selezione dello sperma

Microiniezione di sperma significa che il singolo sperma viene iniettato nell’uovo utilizzando un microscopio appositamente modificato. Questa tecnica ha aperto nuove possibilità per un’alta percentuale di coppie infertili. È usato nella maggior parte dei casi di infertilità maschile, dove solo l’aggiunta di sperma standard porterebbe ad un successo del trattamento relativamente basso, ma è anche usato nelle donne in età riproduttiva più avanzata, nelle donne con endometriosi, infertilità inspiegabile e bassa resa di ovociti. D’altra parte, questo metodo accusa il fatto che perde la sua selezione naturale di sperma e che l’embriologo è la persona che decide sullo sperma utilizzato per la fecondazione. Pertanto, negli ultimi anni, sono stati introdotti numerosi metodi di selezione per aiutare gli embriologi a selezionare lo sperma ottimale, aiutando così le coppie ad aumentare le loro possibilità di avere un bambino. Questi metodi includono spermatozoi preselezionati ICSI (PICSI), spermatozoi morfologicamente ottimali ICSI (IMSI) e oggi probabilmente il processo più utilizzato di separazione magnetica degli spermatozoi (MACS) e l’uso del microfluid sperm sorting (MSS). È un grande presupposto che la riproduzione assistita continuerà per qualche tempo nella direzione della migliore selezione possibile di sperma e migliorerà i risultati in questo campo.

 

Trasferimento di un singolo embrione (SET)

Una chiara prova del crescente successo della fecondazione in vitro è il declino a lungo termine del numero di embrioni trasferiti nell’utero. Mentre all’inizio di Gyncare trasferivamo solitamente 2-3 embrioni nell’utero, oggi il trasferimento di un embrione ottimale è quasi standard. Trasferiamo molto raramente due embrioni nell’utero e dovrebbe sempre esserci una ragione per questo. Su questo siamo d’accordo, ad esempio, nel caso di trasferimenti ripetuti non riusciti, in pazienti anziani, nel caso di divisione embrionale non del tutto ottimale, ecc. Tuttavia, il numero medio di embrioni trasferiti è stato a lungo a 1,2, il che significa che nella stragrande maggioranza dei pazienti trasferiamo un embrione. Ciò riduce al minimo il rischio di gravidanze multi-fetali. Le gravidanze multifetali sono oggi considerate un fallimento della riproduzione assistita. Quando 2 embrioni vengono trasferiti nell’utero, entrambi gli embrioni vengono annidati fino al 25% dei casi. La gravidanza con gemelli è molto più rischiosa, c’è un rischio molto più elevato di parto prematuro e complicazioni della gravidanza, quindi cerchiamo di evitarlo il più possibile.

 

Condizioni di coltura degli embrioni

Ciò che è cambiato di più in circa 20 anni è proprio ciò che è invisibile agli occhi ordinari dei pazienti e del pubblico. E queste sono le condizioni di coltura per gli embrioni, che sono molto importanti per il processo di fecondazione e la divisione tempestiva degli embrioni dopo la fecondazione, cioè nel momento in cui vengono curati in laboratorio dai nostri embriologi. Nei primi tempi della riproduzione assistita, gli embriologi dovevano spesso lavorare “in difficoltá”. Oggi tutti questi processi sono standardizzati e il rischio di errore è ridotto al minimo.

I media sono soluzioni speciali in cui gli embrioni vengono coltivati ​​in un laboratorio. Sono arricchiti con una serie di sostanze, nutrienti e fattori di crescita che sono molto importanti per lo sviluppo embrionale precoce. Oggi, i centri di riproduzione assistita non producono più questi supporti nella cucina casalinga, ma li acquistano già pronti da aziende rispettabili con un certificato di sicurezza. Il mezzo di coltura è molto importante per lo sviluppo embrionale ed è uno dei fattori più importanti per il successo sul posto di lavoro. 20 anni fa, abbiamo trasferito gli embrioni nell’utero come standard il 2 ° o 3 ° giorno dopo la fecondazione. Le condizioni di laboratorio non erano più sufficienti per un’ulteriore divisione. I media odierni sono in grado di garantire una divisione ottimale degli embrioni fino al 6 ° giorno di sviluppo. Tale coltivazione estesa di embrioni ha un vantaggio soprattutto se abbiamo un numero maggiore di embrioni in divisione. Questo perché gran parte degli embrioni si ferma nella divisione tra il 3 ° e il 4 ° giorno di divisione, quando inizia il genoma embrionale. La coltivazione prolungata impedisce così il trasferimento di embrioni, che si fermerebbe spontaneamente nella loro divisione, riducendo così il numero di trasferimenti di embrioni non necessari.

Anche gli incubatori sono cambiati in modo significativo nei 20 anni di vita di Gyncare. L’incubatrice è una camera speciale in cui le condizioni (temperatura, umidità, pressione del gas) sono simili a quelle del corpo di una donna. Una volta venivano utilizzati grandi incubatori,  in cui gli embrioni di tutti i pazienti venivano conservati nelle loro ciotole. Oggi usiamo  incubatori a camera, in cui ogni coppia ha una camera speciale per i propri embrioni. Il vantaggio in questo caso è che l’incubatrice viene aperta solo quando l’embriologo deve controllare la divisione embrionale di una coppia. L’incubatore ha quindi condizioni più stabili e fluttuazioni minori. La gamma più ampia di incubatori sono gli incubatori con telecamera. Scatta una foto di ogni singolo embrione ogni 20-30 minuti e il computer compone queste foto in un loop video. Per gli embrioni, questo ha due vantaggi fondamentali. Da un lato, non dobbiamo affatto rimuoverli dall’incubatrice e, dall’altro, l’embriologo può valutare la divisione di ciascun embrione e scegliere il migliore per il trasferimento.

 

Conservazione di embrioni congelati

Una delle tappe principali della riproduzione assistita è stata lo sviluppo delle tecniche di congelamento. È stato il congelamento che ha portato la possibilità di trasferimenti elettivi di un embrione, trasferimenti ritardati a rischio di sindrome da iperstimolazione, diagnosi genetica preimpianto, mantenimento della fertilità nei malati di cancro, ma anche congelamento sociale (congelamento degli ovociti nelle donne che posticipano la gravidanza per qualsiasi motivo). Oggi, il tasso di successo dei trasferimenti di embrioni scongelati è lo stesso del tasso di successo dei trasferimenti freschi. In alcune categorie di pazienti anche superiori. Nella maggior parte dei casi, congeliamo cellule ed embrioni mediante un processo di congelamento rapido, la vitrificazione.

 

Diagnostica genetica preimpianto

La genetica in generale è progredita in modo significativo negli ultimi 20 anni. E questo vale anche per la genetica all’interno della fecondazione in vitro. Negli embrioni prima che vengano trasferiti nell’utero, siamo in grado di esaminare direttamente non solo il numero di cromosomi, ma fondamentalmente tutte le malattie genetiche che si verificano nella famiglia del paziente. L’esame del numero di cromosomi è importante nei pazienti con ripetuta incapacità di nidificare embrioni nell’utero, nei pazienti in età avanzata, quando questi cosiddetti aneuploidia molto più spesso, ma ad es. anche in pazienti giovani con aborti ricorrenti. Cerchiamo problemi specifici (traslocazioni, mutazioni) in quei pazienti in cui il problema genetico è stato confermato in uno dei genitori.

 

C’è qualcosa che è peggiorato in 20 anni?

In modo che non siamo così positivi, quindi, purtroppo, sì. Negli ultimi 20 anni, la composizione per età dei pazienti nei centri di medicina riproduttiva, incluso Gyncare, si è notevolmente deteriorata. Mentre i pazienti dopo i 40 anni erano una volta molto rari, oggi rappresentano oltre il 25% dei pazienti nel nostro posto di lavoro. I pazienti intorno ai 50 anni non sono rari. Tuttavia, la riproduzione assistita non è una cura per l’età. Mentre il tasso di successo della riproduzione assistita è relativamente alto all’età di 40 anni, dopo i quarant’anni è diminuito molto rapidamente. A questa età, la percentuale di successo del trattamento con i propri ovuli è intorno al 15%. Dopo i 43 anni, siamo da qualche parte al confine del 7% e dopo i 45 anni, le gravidanze riuscite dopo la fecondazione in vitro in tutto il mondo sono descritte solo sotto forma di case report. Questa tendenza ha portato il successo medio della fecondazione in vitro a ristagnare negli ultimi anni, anche a diminuire leggermente. Nelle categorie di pazienti di età superiore, siamo quindi spesso dipendenti dall’uso di ovuli donati e la percentuale di cicli con ovociti donati è ancora in aumento.

Ecco perché gli esperti di salute riproduttiva hanno ripetutamente sottolineato negli ultimi anni che se una donna non ha le condizioni per avere figli all’età ottimale, dovrebbe pensare alla possibilità di conservare le proprie uova per un uso futuro – il cosiddetto congelamento sociale.

Le possibilità di riproduzione assistita sono davvero grandi al momento. Centro Gyncare è orgoglioso di poter aiutare più del 90% di tutte le coppie infertili che vengono da noi con il loro problema. E sebbene questo viaggio non sia sempre facile o breve, il nostro obiettivo comune – un bambino sano – ne vale la pena.

 

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